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The New American Way of War

W.J. Hennigan(32page) 2017-12-11




* 이 글은 번역글로써 원문에 나타난 글쓴이의 의도와는 전혀 무관합니다.

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새로운 미국의 전투 방식
특수 정예군에 의존도가 높아지면서 특수부대원들, 그리고 국가에 피해를 주고 있다.

갖은 풍파를 겪은 트럭과 토요타 랜드 크루저 무리의 호송대가 수목이 우거진 서아프리카 군사지역을 가로질러 어슴푸레한 지평선을 향해 먼지를 일으키며 질주했다. 12개의 미 육군 특수부대와 30명의 니제르 병사로 구성된 합동팀은 이틀 간의 니제르와 말리 간 국경 지대 정찰 업무를 마치고 기지로 돌아가는 긴 여정에 있었다.
지친 특공대원들은 황량한 야영지를 자세히 조사한 후 찾기 힘든 테러리스트 정보원에 대한 정보를 찾으려 통고 통고(Tongo Tongo)라는 마을 근처 노인들과 간신히 대화를 나눴다. 하지만 아무런 소득이 없었다. 누가 그곳에 있었든 이미 떠난 것이다. 아침 햇살을 맞으며 부대원들은 110마일의 여정을 떠나기 위해 정리하고 있었다.
그리고 총격이 일어났다. 약 50명의 무장세력이 오토바이와 트럭을 타고 몰려와 호송대를 꼼짝 못 하게 했다. 전진할 수도, 후퇴할 수도 없었다-군사 전문 용어로 “살상지대를 벗어나”지 못했다. 무장세력은 로켓 추진식 수류탄과 박격포로 부대를 공격했다. 2시간이 넘는 전투 끝에 4명의 미군이 숨졌다.
10월 4일 이 매복공격의 뉴스를 접한 미국은 충격에 휩싸였다. 애초에 그 특수부대는 왜 니제르에 있었는가? 그리고 고도의 훈련을 받은 최정예 병사들이 왜 미국인 대부분이 지도에서 찾을 수도 못하는 나라, 전장에 미군이 있다고 알려 지지도 않은 나라에 가 있는 것일까?
자세한 내용이 알려지자 사람들은 자신들의 무지에 당황했다. 이 작전의 타깃은 이브라임 돈도우 체포우(Ibrahim Dondou Chefou)로 미국 정보기관에서는 “네일러 로드(Naylor Road)”라는 코드명으로 불린다. 군사정보기관과 본지에 작전의 상세 정보를 알려 준 군사 정보원에 따르면 이 타깃은 며칠 전 대 사하라 이슬람 국가의 지역 지도자 고위층 회의에 모습을 드러냈다. 하지만 문제는 버려진 그의 야영지를 수색하는 위험도가 낮은 임무 수행 중에 어째서 병사 4명이 사망하게 되었는가이다. 미국 의회의 민주당 상원 원내 대표 척 슈머(뉴욕)와 국가안보 강경파 린지 그레이엄(사우스캐롤라이나)는 니제르 파병에 대해, 그리고 그곳에 파병된 병사가 최근 800명까지 증가했다는 사실에 대해 알지 못했다고 공개적으로 인정했다. 그리고 현장에 있던 특수부대를 충분히 지원하지 못한 사실이 드러났다. 기습 현장에서 병사들을 니제르의 수도 나이메에 있는 기지로 이동시킬 수 있는 미 군용기가 부재했다. 군사 정보원에 따르면 미국 국방성는 미 군용기 대신 프랑스 헬리콥터와 샌 마르크스, 텍사스의 계약업체, 베리 항공에 의존했다. 많은 미국인이 도널드 트럼프 대통령과 전사한 군인의 미망인 사이에 마찰이 생긴 후에야 이 사건에 대해 알게 되었다.
이제 세상에 알려진 니제르에 집결된 작은 파병대는 전 세계로 확대되는 미 특수부대 파병의 일례일 뿐이다. 네이비실(Navy SEALs), 육군 델타포스(Delta Force), 육군 특수부대 등등 8천 명의 최정예 부대가 전 세계에서 작전을 수행하고 있다. 2001년에는 그 수가 2,900명에 불과했다. 그리고, 파병 부대를 관리하는 미 특수전사령부가 제공한 자료에 따르면 2017년 현재 전 세계 국가 수의 약 4분의 3에 가까운 143개국에 파병 부대가 배치되어 있다.
세계에서 가장 불안한 지역에 있는 나라의 이름을 떠올려 보면, 그곳이 바로 특수작전부대가 파병되어 있는 곳일 것이다. 이라크, 아프가니스탄, 시리아 및 그 외 지역에서 특수부대원들은 악명 높은 테러리스트들을 사살 혹은 체포하는 작전을 수행하고 있다. 전쟁으로 황폐화된 중동지역에서 부대원들은 이집트와 사우디 병사들에게 반란군과 싸우는 방법을 훈련시키고 있다. 전 소비에트 연방국 내 기지에서 극한의 추위를 견디며 러시아의 영향력에 대응하고 있다. 그리고 한국에는 북한군의 도발에 대한 반격 계획 수립을 돕기 위해 추가 병력을 투입했다. 트럼프 대통령은 집권 초기부터 야간 테러리스트 기습 체포 작전을 승인하는 등 특수부대를 활용하는 데 적극적이었고 장군부터 현장 지휘관까지 모든 특........