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Massachusetts Suffered Its First Fatal Shark Attack in Decades. Here’s How Common They Really Are in

Ciara Nugent (10page) 2018-10-01




* 이 글은 번역글로써 원문에 나타난 글쓴이의 의도와는 전혀 무관합니다.

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매사추세츠 주가 수십 년 만에 처음 겪는 치명적인 상어의 공격으로 고통을 겪었다. 상어의 공격이 미국에서 얼마나 빈번하게 일어나는지 살펴보자.

상어가 공격한 시간은 정오쯤이었다. 브라질에서 온 26세의 아서 메디치(Arthur Medici)가 9월 16일, 케이프 코드(Cape Cod)의 뉴컴 할로우 해변(Newcomb Hollow Beach)에서 부기 보드(boogie-board, thgd 보드에 엎드린 상태에서 파도를 타며 서핑을 하는 것)를 즐기다가 상어의 공격을 당했다. 친구가 그를 물 밖으로 끌어냈지만 치명적인 상처를 입은 그는 이내 목숨을 잃고 말았다. 1936년 이래 매사추세츠 주에서 처음 상어의 공격으로 일어난 사망 사고였다. 그 해변에서 몇 마일 떨어진 곳에서 61세의 노인이 상어의 공격으로 병원 신세를 지고 난 후 불과 몇 주 만에 벌어진 일로, 그의 죽음은 옛날이야기에나 등장하던 포식자들의 존재를 확인시켜주며 이 지역을 불안에 떨게 만들었다.

상어가 미국인들을 공포로 몰아넣은 첫 사건은 1916년의 무더운 여름에 시작되었다. 저지 쇼어(Jersey Shore)에서 상어의 공격이 연이어 벌어지며 2주 동안 4명이 사망한 것이다. 이 사건은 대백상어 한 마리가 벌인 것으로 여겨졌다. 이 상어는 대서양 해안이 원산(原産)인 종(種)으로, 최근 공격을 벌인 상어와 같은 종이었다. 당시는 심해에 사는 괴수들에 대해 알려진 것이 거의 없는 시기였던 탓에 상어의 공격으로 인한 사망 소식은 큰 화제였다. 한 신문은 상어에 대한 제대로 된 정보도 없는 상태에서 상어가 ‘인간 고기 맛을 좋아하는 것 같다’고 경고했다.

하지만 인간을 사냥하는 상어가 본격적으로 등장한 시대가 도래 했던 때는 1916년이 아니었다. 수십 년 동안 미국에서 상어의 공격이 일어난 비율은 2,3년에 한 번 꼴로, 상대적으로 일정하게 유지되었다. 그러다 1950년대에 인구가 증가하면서 상어의 숫자도 늘어났고, 물에 들어가는 사람들의 숫자가 늘어나면서 상어의 공격 횟수도 증가했다.

1980년대 후반 이후부터 21세기에 들어서면서 전 세계적으로 그 둘의 숫자가 빠르게 폭증했지만 인구가 75억 가량에 달하는 현재에도 상어와 마주치는 일은 여전히 극히 드문 일이다. 2017년에 전 세계에서 88건으로 확인된 공격 가운데 53건이 미국의 해안가에서 벌어졌고, 그 중 31건이 플로리다에서 발생했다. 하지만 그곳에서조차 상어의 공격으로 사망할 확률은 번개에 맞아 사망할 확률보다 훨씬 낮았다. 해안 경비와 병원의 접근성 덕분에 작년에 전 세계에서 일어난 상어의 공격 가운데 치명적인 결과를 가져온 것은 5건에 불과했다.

우리는 이제 영화 <죠스(Jaws)>에 영감을 주었던 저지 쇼어의 상어가 자신의 집인 심해에서 벗어나 혼란스러웠던 것뿐이었는지도 모른다는 사실을 알고 있다. 이에 대해 플로리다 박물관의 상어 연구 프로그램 책임자인 개빈 네일러(Gavin Naylor)는 <타임>에 다음과 같이 말했다. “만일 상어들이 실제로 사람들을 사냥하려 했다면 공격 건수가 훨씬 더 많았을 겁니다. 상어들이 인간을 공격할 때는 일반적으로 사람을 다른 동물로 오해한 경우죠.”

대백상어는 보통 물개를 찾아다니는데 이러한 습성이 케이프 코드에서 일어난 공격을 설명하는 데 도움이 될 것이다. 이스트 코스트(the East Coast)는 1972년에 제정된 해양 포유류 보호법(Marine Mammal Protection Act)의 효과로 물개의 숫자가 이례적으로 급증하고 있는 현상을 체감하고 있다. 네일러는 해안 가까이로 모여드는 물개를 상어들이 따라오는 것이라고 말했다.

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spate 빈발
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stray from ~에서 벗어나다
mammal 포유동물
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