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‘We Are at the Point of No Return’: How a Series of Protests Escalated Into an All-Out Battle for the Soul of Hong Kong

Feliz Solomon (20page) 2019-08-26




* 이 글은 번역글로써 원문에 나타난 글쓴이의 의도와는 전혀 무관합니다.

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‘우리는 돌아갈 수 없는 지점에 와 있다.’ 연이은 시위가 어떻게 홍콩의 영혼을 위한 대규모 전투로 확대되었는가

■ 의심의 여지없이 중국 정부와 홍콩의 충돌이 예상되고 있다.

한 도시를 갑자기 멈추게 하려면 어떻게 할 것인가? 반정부 시위자들은 8월 22일, 세계에서 가장 분주한 물류 수송 중심지이자 고대부터 교역의 중심이었던 홍콩 국제공항을 공격하고 점거함으로써 모든 것을 중단시키기로 결정했다. 대형 공항 중에서도 역사상 가장 큰 규모의 공항이 폐쇄되는 상황이 벌어진 가운데 수백 편의 항공기가 취소되었고, 셀 수 없이 많은 여행객들의 발이 묶였다.

공항 장악은 시위대가 중국 국영 신문사의 기자와 시민운동가로 가장해 시위대 내에 잠입해 있던 중국 잠복 경찰로 의심되는 사람 등 최소 두 명을 억류하고 부상을 입히면서 한 차례 폭력 행위가 휩쓸고 난 뒤 그 다음 날 중단되었다. 폭동 진압 경찰이 충돌을 중단시키기 위해 투입되었지만 이번에는 다른 충돌 사건에서 자유롭게 사용되었던 최루탄과 고무탄은 사용되지 않았다. 한 관계자가 혼란스러운 몸싸움 과정에서 권총을 꺼내들었으나 발사하지는 않은 영상이 휴대전화 카메라에 찍히기도 했다.

이 현장에서의 긴장감은 3달째에 접어들고 있는 홍콩의 싸움을 보여준다. 앞서 중국 법 집행 기관이 개입할 가능성이 있다는 두려움이 확산되기 시작하면서 수세에 몰린 홍콩 지도자 캐리 람(Carrie Lam) 행정 장관은 시위대가 홍콩을 더 큰 ‘심연 속으로’ 몰아넣고 있다고 경고했다. 도널드 트럼프 미국 대통령은 소셜 미디어에 파문처럼 퍼져가고 있는 사기 피해망상 설에 힘을 보태며 군부대가 국경에 집결하고 있다는 정보를 받았다고 말했다. 대통령은 공항에서 중국의 군사 차량으로 보이는 것에 대한 새로운 정보를 공유하기 전에 트위터에 다음과 같은 글을 게시했다. “모두가 진정하고 안전해야 합니다!”

이전에는 영국의 식민지였다가 1997년부터 중국의 지배를 받고 있는 홍콩이 중국 정부와 충돌 일로를 걷고 있다는 데에는 더 이상 의심의 여지가 없다. 법률에 저항하는 폭동으로 시작된 시위는 중국의 침략적인 권위주의에 대항하는 전 국민적 저항이자 더욱 광범위한 민주주의에 대한 요구로 확대되어 왔다. 평화 행진은 거리에 수많은 사람들이 쏟아져 나오면서 총력전으로 바뀌었다. 람 장관과 그녀가 이끄는 중국 친화적인 정부는 열을 지어 서 있는 신원을 밝힐 수 없는 폭동 진압 경찰의 뒤에 숨어 완전히 모습을 감추었다가 가끔씩 미리 작성된 보도 자료를 언론에 내보내고만 있다. 시위는 점차 급진적으로 변해가는 양상을 보이면서도 당국의 예상과 달리 여전히 대중들의 지지를 얻고 있다. 하지만 그럼에도 정부의 인내심이 바닥을 드러내면서 시위대는 자신들에게 치명타를 입힐 공격에 대비하고 있다.

홍콩 도시의 거리가 전쟁터가 되기 훨씬 전부터 중국은 이미 홍콩의 영혼을 놓고 전쟁을 벌이기 시작했다. 시진핑 주석 통치 하에서 공산당은 본토에서 가장 자유가 보장되어야 하는 법원과 학교, 언론, 그리고 경제를 사회적으로 통제할 수단을 은밀히 사용해왔다. 영국의 마지막 홍콩 총독이었던 크리스 패튼(Chris Patten)의 말에 따르면 ‘시진핑 주석이 중국 본토에서 모든 반체제 신호를 강력히 탄압함에 따라 언론의 자유와 대학교의 자치권이 줄어들었고, 법치주의의 기반이 약화되었으며, 이로 인해 국민들의 불만이 고조되었다.’

홍콩 주민들은 이 도시의 독특한 특성과 자유가 서서히 사그라지고 있음을 인식하고 있으며, 많은 이들이 이를 지키기 위해 기꺼이 희생할 각오가 되어 있다. 시위 도중 체포되는 일이 생기는 가운데 이들은 당국이 ‘불법’으로 정의하기 시작한 시위 참여를 위해 자신들의 자유까지 내놓는 위험을 무릅쓰고 있다. 그들은 불만으로 인해 홍콩 경제가 위기에 빠진 가운데 금융 포털이라는 홍콩의 지위도 위험에 빠뜨릴 각오를 하고 있다. 이제는 올 여름 중국이 시위를 끝내기 위해 어떤 방법을 취할 것인가에 따라 목숨을 희생해야 하는 사람이 나올 수도 있다는 두려움이 생겨나고 ........

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